Tumores de origen desconocido

Especialidad de Oncología

¿Qué son los tumores de origen desconocido?

Los tumores de origen desconocido son microscópicos y se ocultan de forma que las pruebas diagnósticas disponibles actualmente no pueden descubrirlos. Son muy agresivos y cuando se pueden detectar es porque ya han hecho metástasis y se han extendido por otros tejidos. Estos casos representan un 5% de los tumores diagnosticados, y afecta a hombres y mujeres por igual, a la edad media de 60 años.

¿Qué síntomas provocan los tumores de origen desconocido?

Normalmente son asintomáticos al principio, los signos que se detectan suelen provenir de los órganos o tejidos donde se ha hecho metástasis. La sintomatología no ayuda a detectar el origen del tumor. Algunos de los signos que alertan de un tumor son los siguientes:

  • Engrosamiento de alguna parte del cuerpo
  • Dolor en una parte del cuerpo que no remite
  • Tos o voz ronca que no remite
  • Pérdida de peso o de apetito
  • Sudores nocturnos
  • Sangrado o secreción no habituales

Causas de los tumores de origen desconocido

La creación de estos tumores variará en función del paciente, el órgano afectado y el tipo de células que lo forman. Las células que suelen formar estos tumores son:

  • Adenocarcinoma: éstas constituyen un 70% de los tumores de origen desconocido, están formadas por las glándulas del organismo y suelen afectar al páncreas, los pulmones y la vía de la bilis.
  • Carcinoma pobremente diferenciado: éstos representan el 20% de los tumores de origen desconocido y no sabe qué tipo de célula son.
  • Carcinoma de células escamosas o epidermoides: se crean por células que forman la piel y suelen afectar a boca, laringe, faringe, pulmón y aparato genital masculino y femenino.
  • Carcinoma neuroendocrino: la incidencia de éstas es menor al 5% de los tumores de origen desconocido, y se forman por la creación de hormonas en respuesta a órdenes del sistema nervioso. Suelen afectar al páncreas, tubo digestivo y pulmones.
  • Tumores germinales: son los más curables, ya que se conoce que provienen de órganos reproductivos como los ovarios o los testículos.

Prevención de los tumores de origen desconocido

Actualmente se siguen estudiando formas de prevenir la creación de este tipo de tumores o poderlos detectar en su etapa más inicial, así como si existen componentes genéticos que puedan denotar predisposición a los mismos.

Tratamiento de los tumores de origen desconocido

Los tumores de origen desconocido se tratan mediante las técnicas habituales del cáncer, como la radioterapia o la quimioterapia. Conocer el origen del cáncer o cáncer primario es fundamental para un mejor abordaje con el tratamiento.

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