Fractura de columna

Especialidad de Ortopedia y traumatología

¿Qué es la fractura de columna?

La fractura de columna es una lesión grave que se produce por la rotura o el hundimiento de uno de los huesos de la columna vertebral. Las fracturas pueden ocurrir en cualquier parte a lo largo de la columna vertebral. En general, las fracturas de columna se dividen en tres categorías:

  1. Fractura de columna por compresión: Ocurre cuando se ejerce más presión sobre el hueso de lo que puede soportar, lo cual provoca un rompimiento.
  2. Fractura de columna por dislocación: Cuando los ligamentos y/o los discos que conectan vertebras se estiran o se desgarran, los huesos pueden llegar a desalinearse.
  3. Fractura de columna por luxación: Se produce cuando el hueso y los ligamentos se rompen.

     
Una fractura de columna puede producir daños irreversibles como parálisis total.
 

Síntomas de fractura de columna

Los síntomas de una fractura de columna varían dependiendo de la severidad y la localización de la lesión, aunque el síntoma principal es pasar del dolor moderado a severo de espalda que empeora con el movimiento. Los síntomas incluyen:

  • Dolor de espalda o cuello.
  • Entumecimiento.
  • Hormigueo.
  • Debilidad.
  • Espasmos musculares.
  • Disfunción del intestino/vejiga.
  • Parálisis. Perdida del movimiento de los brazos o las piernas. Puede indicar una lesión en la médula espinal.

¿Cuáles son las causas de la fractura de columna?

La fractura de columna puede ocurrir por:

  1. Traumatismo de alta energía en la zona, como por ejemplo:
    • Accidentes automovilísticos.
    • Caídas.
    • Accidentes con armas de fuego.
       
  2. Pérdida de masa ósea, provocada por ejemplo por osteoporosis. Aunque la desaparición de masa ósea puede darse también por otras cusas: cáncer, quimioterapia, radioterapia, hipertiroidismo y el uso a largo plazo de corticoesteroides. En estos casos, el deterioro hace que las fracturas óseas puedan aparecer también como resultado de una actividad normal, como por ejemplo, agacharse o coger algo.

Cómo prevenir una fractura de columna

La mejor forma de prevenir una fractura de columna es realizando un cambio en el estilo de vida y ser responsable para mantener la salud de la espalda.

Además es importante tener en cuenta que las personas mayores son más propensas a las lesiones de la columna vertebral, principalmente debido a las caídas.

¿En qué consiste el tratamiento?

El tratamiento tradicional de las fracturas vertebrales incluye:

  • Reposo prolongado en la cama.
  • Medicación contra el dolor.
  • Uso de corsés.

Estos tratamientos pueden reducir el dolor, pero no estabilizan la fractura ni corrigen la deformidad vertebral correspondiente. De hecho, una fractura de columna puede producir daños irreversibles como parálisis total o parcial del lesionado.

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