Cáncer ginecológico

Especialidad de Ginecología y obstetricia

Se conoce por cáncer ginecológico a cualquier cáncer que tenga lugar en los órganos del aparato reproductor femenino, ubicado en la zona pélvica debajo del estómago y entre las caderas. Los cánceres se diferencian en función el área del cuerpo en el que se generen. Dentro del cáncer ginecológico, podemos diferenciar cinco tipos:
 

  • Cáncer de cuello uterino
     
  • Cáncer de ovario
     
  • Cáncer de útero
     
  • Cáncer de vagina
     
  • Cáncer de vulva
Cada tipo de cáncer ginecológico tiene unas causas, un tratamiento y una estrategia de prevención distinta

Síntomas del cáncer ginecológico

Cada tipo de cáncer ginecológico presenta signos, síntomas y factores de riesgos diferentes:
 

  • Cáncer de cuello uterino.

    - Sangrado fuera de la menstruación

    - Abundante flujo vaginal con pequeñas cantidades de sangre.

    - Sangrado tras mantener relaciones sexuales.

    - Dolor abdominal y molestias en la zona inferior en la espalda.

     
  • Cáncer de ovario.

    - Malestar en el área baja del abdomen, similar a una indigestión.

    - Dolor en la pelvis.

    - Anemia y pérdida de peso.

    - Cansancio, falta de apetito.

    - Incremento del vello corporal a raíz de la alteración de las hormonas.
     
  • Cáncer de útero.

    - Sangrados fuera de la menstruación.

    - Fluido vaginal abundante y con sangre.

    - Sangrado tras el mantenimiento de relaciones sexuales.
     
  • Cáncer de vagina.

    - Sangrado fuera de la menstruación.

    - Dolor de espalda y/o pelvis.

    - Dolor al orinar.

    - Bultitos en la vagina.

     
  • Cáncer de vulva.

    - Ardor o sangrado en la vulva.

    - Tonalidad más rojiza o más pálida de lo normal.

    - Aparición de verrugas o de irritación similar al sarpullido en la zona.

    - Llagas, bultos o úlceras no curables.

    - Dolor en el área de la pelvis al mantener relaciones sexuales u orinar.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer ginecológico?

  • Cáncer de cuello uterino.

    - VPH o virus del papiloma humano.

    - Ser fumadora.

    - Tener VIH.

    - Tener relaciones sexuales con personas distintas de forma constante.

    - Haber dado a luz a más de tres bebés.
     
  • Cáncer de ovario.

    - Tener a partir de una edad mediana.

    - Antecedentes familiares.

    - Ciertos cambios en los genes (mutaciones) pueden incrementar el riesgo de padecer cáncer de ovario. Las mutaciones en los genes 1 y 2 de predisposición al cáncer de mama (BRCA1 y BRCA2) y aquellas asociadas al síndrome de Lynch aumentan el riesgo de cáncer de ovario.

    - Haber padecido cáncer de mama, útero o colorrectal.

    - Padecer endometriosis.

    - No tener hijos o haber tenido dificultades a la hora de concebirlos.
     
  • Cáncer de útero.

    - Ser mayor de 50 años.

    - Obesidad.

    - Tomar estrógeno sólo, sin progesterona, para reemplazar las hormonas a lo largo de la menopausia.

    - Haber tenido problemas a la hora de concebir hijos.

    - Tomar tamoxifeno.

    - Antecedentes familiares de cáncer de útero, colon u ovario.
     
  • Cáncer de vagina.

    - Cáncer de vulva Padecer VPH, virus del papiloma humano.

    - Haber tenido cáncer de cuello de útero.

    - Debilitación del sistema inmunitario.

    - Ser fumadora.

    - Ardor crónico en la vulva.

¿Se puede prevenir?

Al igual que con los síntomas y los factores de riesgo, cada tipo de cáncer ginecológico tiene una estrategia de prevención distinta. Los siguientes aspectos pueden ayudar a reducir la probabilidad de padecer algunos de los cánceres ginecológicos existentes.

  • Cáncer de cuello uterino: las dos pruebas que ayudan a prevenir el cáncer de cuello uterino son la citología y la prueba del virus del papiloma humano.
     
  • Cáncer de ovario.

    -  Tomar píldoras anticonceptivas durante 5 años o más.

    - Extirpación de ovarios, ligadura de trompas, histerectomía.

    - Dar a luz.

    - Lactancia materna.
     
  • Cáncer de útero.

    - Consumir píldoras anticonceptivas.

    - Mantener un peso saludable y realizar ejercicio físico.

    - En el caso de tomar estrógeno, hacerlo con progesterona también.
     
  • Cáncer de vagina y cáncer de vulva: vacunarse contra el virus del papiloma humano (VPH), ya que este origina este tipo de cáncer, y realizarse una citología.

¿En qué consiste el tratamiento?

Si se detecta en sus etapas iniciales, sus posibilidades de tratamiento son muy altas y está asociado a una larga supervivencia y buena calidad de vida. Los tratamientos consisten en cirugía, quimioterapia y radioterapia, en función de la paciente y del estadio del cáncer.
 

  • Cirugía: se trata de una operación en la que el médico extirpa el tejido afectado por el cáncer.
     
  • Quimioterapia: medicación específica para reducir o eliminar el tamaño del tumor, es decir, el tejido afectado por el cáncer. Puede ser de forma intravenosa, por píldoras, o de ambas maneras.
     
  • Radioterapia: altas e intensas radiaciones que “matan” el cáncer.
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