encefalitis autoinmune

“Cerebro en llamas” o cómo saber si padeces encefalitis

Hay que poner especial cuidado a los síntomas de esta enfermedad antes de que se produzca un daño irreversible al cerebro o incluso la muerte. 

 

El nombre de Susannah Cahalan y el título “Cerebro en llamas” se hicieron famosos cuando la famosa escritora de dicho best-seller (que posteriormente fue llevado a la gran pantalla en el año 2017) sacó a la luz esta enfermedad que puede confundirse con epilepsia, estrés y burn out (un tipo de estrés laboral y estado de agotamiento extremo, ya sea físico, emocional o mental). Pero el equipo médico que atendió a Cahalan se dio cuenta que estaba ante una enfermedad diferente.

 

Así descubrieron que estaban frente a la encefalitis, una enfermedad autoinmune desencadenada por el ataque a uno de los neurotransmisores del cerebro: el receptor NMDA, caracterizada por psicosis, alucinaciones, la pérdida severa de memoria, confusión, cambios intelectuales como ansiedad, cambios de humor, estado de alteración mental, convulsiones, estrés derivado de la falta de control mental e incluso la muerte. Sin embargo, hay nuevos avances para el diagnóstico y tratamiento del “cerebro en llamas”.

 

DESCUBRIENDO LA ENCEFALITIS

Se supo de ella cuando el best-seller y la película dieron datos sobre la enfermedad, y los científicos fueron testigos de la precisión con la que Cahalan describió los síntomas de la Encefalitis por anticuerpos anti-NMDA. Ella misma es un caso entre unos cuantos y es posible que muchas personas no hayan sido diagnosticadas de manera correcta. Incluso a la propia Susannah la diagnosticaron con trastorno bipolar, esquizofrenia y alcoholismo, pero no mencionaron Encefalitis. 

 

Su caso lo llevó el Dr. Souhel Najjar neurólogo sirio-estadounidense de la New York University, y para determinar su enfermedad le pidió a Susannah que dibujara un reloj, prueba que se usa en personas con sospecha de demencia o Alzheimer. Ahí el Dr. Najjar notó el grado de inflamación del cerebro que tenía Susannah porque enumeró del 1 al 12 en la parte derecha y confirmó que el lado derecho de su cerebro (regulador del lado izquierdo del cuerpo) estaba sufriendo mucho. Él fue quien determinó que el cerebro de Cahalan estaba “en llamas”.

 

NUEVOS EXPERIMENTOS DE LABORATORIO

Para lograr el desarrollo animal, Brian Jones integrante del programa de posgrado en neurociencia de OHSU, y Gary Westbrook trabajaron estrechamente con Eric Gouaux, científico principal en Vollum y desarrollaron una especie de modelo animal en ratones para mejorar su diagnóstico y tratamiento. Científicos del Instituto Vollum, de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón (OHSU) aseguran que este modelo puede ayudar a desarrollar una imagen lo más atómica posible de cómo el sistema inmunológico ataca al receptor NMDA.

 

Westbrook, asegura que el modelo animal será muy útil para determinar los distintos sitios en el receptor NMDA. “Porque si conocemos el sitio exacto se podría intervenir antes para abortar la progresión de la enfermedad”, afirma. Sin embargo, la encefalitis surge de manera inesperada e influyen varios factores que la pueden desencadenar. "Es una enfermedad de la que no sabemos lo suficiente", admite Westbrook.

 

Fuente: Instituto Vollum

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